9 12 月

美國語言學校2017年招生學生人數減少危機

教育人生

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根據 ST Magazine的報導, Enrolment struggles continue for USA’s IEPs,EnglishUSA的125個成員語言學校裡,有45%的成員說他們相比於2016的招生量減少26-50%。而40%的成員說他們減少了11-25%。

For the member schools that experienced a decrease in international student enrolments, 45 per cent said that they declined by between 26 and 50 per cent, while a further 40 per cent cited drops between 11 and 25 per cent.

這些成員學校包含了一些全球連鎖的語言學校,如ELS, EC, Stafford House, INTO等等,也包含了美國大學附設語言學校們。

其實這個統計數字並不驚訝,其實作為美國語言學校代辦的我們,對於市場的風向其實是有一定的敏感度的。2017年語言學校的報名,其實從2016的後半年就開始了,但是2016年的後兩季,在詢問度上確實比往年冷清許多。這冷清的情形,一直延續到2017的前兩季,這兩季一般是詢問暑假遊學或是做為秋季入學的長期就讀學生的詢問季,但是仍然是呈現冷清的狀態。

另外一個指標,則是美國語言學校在招生上所祭出的策略。雖然老師跟市場總是教導我們,殺價是最差的策略,但是以美國語言學校團隊的想像力跟創造力,除了給很豐厚的學費優惠,確實也想不出其他招。不過,學費的優惠也的確是對想要申請語言學校的同學們,最有感的方式。

事出必有因,是吧?

根據對成員學校的問卷調查,大家認為美國的政治氛圍影響最嚴重,其他的因素還包含了全球經濟狀態、預期的簽證拒簽心理因素、阿拉伯政府不再提供學生出國補助以及目前的美國簽證政策。

Questioned on perceived reasons for the fall in enrolments (with multiple answers possible), the most common response was US political climate on 71.7 per cent, followed by: the global economic situation (54.5 per cent); perceived US visa denials (47.4 per cent); loss of government-sponsored Saudi students (46.4); and current US visa policy (41.4).

除了以上的一些政治問題外,美國語言學校成員也指出其他的可能因素,像是美金匯率、學校本身招生不力還有其他學習語言國家的(競爭對手)的崛起

美國語言學校是對全球招生,這是一個比較不分地域性的結果。以台灣來看,政治氛圍對我們影響不大,但是對於被拒絕簽證的預期心理或是實際被拒簽的狀態,在我們推薦語言學校給學生後,這因素確實很難掌握。即使做好萬全的準備,但是簽證發不發,還是在簽證面試官的一念之間。另外,根據小道消息,簽證處內部程序的改變,也造成很多學生第一次被拒簽,再簽也很難通過。

另外一個影響很多台灣學生前往美國短期語言學校的原因,是費用。美國的費用本來就是比較高,但是跟英國相比是差不多的,所以在同樣費用的狀態下,同學們則是會依據個人對於文化上或是生活型態上的喜好做選擇。但是之前英國脫歐公投通過,英鎊瞬間跌了兩成,所以在英國語言學校英鎊金額不變的情形下,換算成台幣硬生生就是打了8折,學費跟住宿費都是。再加上這兩三年去菲律賓學習英文的風氣正在浪頭上,整體花費也只有歐美的一半,也瓜分了不少前往美國的市場。短期語言學校費用,確實常常會是個很關鍵的在左右決定上的一個因素。

未來呢?2018又是如何的局面?

站在一個代辦中心協助學生做推薦以及申請的角度,首要的當然還是針對個人需求做分析與建議。不過,也因為大家不再以美國當作主要地區,反而讓一些連鎖語言學校把發展的重心放到不同的國家去,去豐富產品線也做出地區的特色。當然,代辦中心的推波助瀾,不再以洗腦同學去美國為首要目標的銷售方式下,也讓大家更見到不同的國家地區的選擇。2018年,短期語言學校學生的流動會更往不同的地區去,而學習的內容也會更加融入地區的特色與文化,而不僅僅是換了一個國家學英文而已。

About the author 

Jason Huang

從事留學遊學策略規劃工作多年的教育觀察者, 對學習永遠抱持熱忱,

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